Wikia Cuentos de hadas
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Ilustración de Katherine Cameron.

Las doce princesas bailarinas (Las princesas bailadoras o Los zapatos gastados de baile según algunas traducciones) es un cuento alemán publicado originalmente por los hermanos Grimm en 1812 en Kinder-und Hausmärchen como el cuento número 133 de su colección.

Charles Deulin muestra una versión francesa en su Contes du Roi Cambinus (1874), que él atribuye a la versión de Grimm. Alexander Afanasiev recogió una variante de Rusia, El Baile Secreto, en Narodnye skazki russkie.

Argumento[]

Doce princesas bien ricas, cada una más grande que la anterior, dormían en doce camas en la misma habitación. Todas las noches, sus puertas están firmemente bloqueadas. na de sus hijas a cualquier hombre que pueda descubrir el secreto de las doce princesas dentro de tres días y tres noches, pero los que fracasasen dentro del plazo antes señalado serían castigados con la muerte.

Un viejo soldado, al regresar de la guerra, oye a la llamada del rey después de que varios príncipes han fracasado en el intento. Mientras viaja a través de un bosque se encuentra con una anciana, esta le da una capa encantada de que él puede utilizar para observarlas sin que nadie pudiese verlo y le dice que no coma ni beba nada que cualquiera de las princesas le diese, y que pretenda estar dormido hasta después de que ellas se vayan.

El soldado es bien recibido en el palacio al igual que los otros habían sido y, de hecho, por la noche, la princesa mayor viene a su habitación y le ofrece una copa de vino. El soldado, recordando el consejo de la anciana, lo tira en secreto y comienza a roncar ruidosamente como si estuviera dormido.

Las doce princesas, al estar seguras de que el soldado está dormido, se visten con trajes de baile finos y escapan de su habitación por una trampilla en el suelo. El soldado, al ver esto, se pone su capa mágica y las sigue. Pisa sin querer el vestido de la princesa más joven, cuyo grito de alarma para sus hermanas es rechazado por la mayor. El camino les lleva a tres grupos de árboles; los primeros tienen hojas de plata, los siguientes, de oro, y lo últimos, de brillantes diamantes. El soldado, con el deseo de una prueba, rompe una rama de cada uno como evidencia. Caminan hasta que se encuentran con un gran lago claro. Once barcos, con once príncipes, donde aparecen las doce princesas están esperando. Cada princesa se mete en uno, y el soldado se mete en el mismo barco que la doceava y más joven princesa que iba junto a su hermana . La princesa más joven se queja de que el príncipe no rema lo suficientemente rápido, sin saber que el soldado está en el barco. En el otro lado del lago se encuentra un castillo, en el que todas las princesas van y bailan toda la noche excepto la mayor .

Las once princesas bailan alegremente toda la noche hasta que sus zapatos se gastan y se ven obligadas a abandonar el baile. La extraña aventura continúa en la segunda y la tercera noche, y todo sucede como antes, excepto que en la tercera noche el soldado se lleva una copa de oro como muestra de dónde ha estado. Cuando llega el momento de que declare el secreto de las princesas, va delante del rey con las tres ramas y la copa de oro, y le dice al rey todo lo que ha visto. Las princesas saben que no hay caso en negar la verdad, y confiesan. El soldado elige a la mayor como su novia porque él no es un hombre muy joven y ella no tenia príncipe , y se hace heredero del rey. Los once príncipes pasaron el pasadizo y cada una de las princesas se fueron a vivir con su príncipe.

Fuentes[]

Los hermanos Grimm aprendieron la historia de sus amigos, los Hauxhausens, quienes habían oído el cuento en Munster. Otras versiones eran conocidas en Hesse y Paderborn. En la versión de Hesse, sólo una princesa se cree que es responsable por llevar a cabo una docena de zapatos cada noche hasta que un joven aprendiz de zapatero descubre que se le unen otras once princesas en la parranda. El hechizo se rompe, y el aprendiz se casa con la princesa. En la versión de Paderborn, son tres princesas quienes bailan cada noche. Esta versión introduce el ardid del soldado que desecha el vino drogado y se hace el dormido.

Editores victorianos no les gustaba la condición de "vida o muerte" impuesta a aquellos que estén dispuestos a descubrir el paradero de las princesas, y no lograron resolverlo. Los candidatos en esta versió desaparecieron sin explicación en lugar de ser enviados a la muerte. El jardín de árboles con hojas de oro, plata y diamantes recuerda a un jardín similar en la epopeya de Gilgamesh.

Curiosamente, las princesas son a menudo retratadas como personajes un tanto maliciosos, sin mostrar ningún remordimiento por haber mentido a su padre, y dando vino drogado varias veces a sus pretendientes para asegurarse de que su misterio siguiese sin resolverse, a pesar de saber que estos fuesen condenados a muerte en algunas versiones de la historia.

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