Wikia Cuentos de hadas
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El "fantasma" en el campanario. Ilustración de H.J. Ford 

Juan sin miedo o La historia de uno que hizo un viaje para saber lo que era el miedo es un cuento alemán recogido por los hermanos Grimm. Es el cuento número 4 de la colección. También se incluyó por Andrew Lang en El libro hadas azules (1889).

Se clasifica como del tipo 326 en el sistema Aarne-Thompson: intentos fallidos de un protagonista masculino para aprender el miedo, que finalmente conduce a la conciencia de la mortalidad.

Este tipo de cuento no aparece en ninguna colección literaria precoz a la de los Grimm.

Argumento[]

Un padre tenía dos hijos. El más joven, cuando su padre le preguntó a qué quería dedicarse, dijo que le gustaría aprender a tener miedo. Un sacristán le dijo al padre que él podía enseñarle al muchacho. Después de enseñarle a tocar la campana de la iglesia, le envió una medianoche para que la sonara y quellegó después de él, vestido como un fantasma. El muchacho exigió una explicación. Cuando el sacristán no respondió, el muchacho, sin miedo, lo empujó por las escaleras, lo que le fracturó una pierna.

Su padre horrorizado lo echó de la casa, por lo que el muchacho se dispuso a aprender lo que es miedo por su cuenta. Se quejaba cada vez que podía, "¡Si tan sólo pudiera temblar!" Un hombre le aconsejó que pasara la noche debajo de la horca, donde siete ahorcados aún estaban colgando. Así lo hizo, e hizo un fuego por la noche. Cuando los cuerpos colgados se sacudieron al viento, pensó que debían de estar fríos. Él los bajó y se sentó cerca de su fuego, pero ningún cuerpo se movió. El niño, molesto por su "ingratitud", los colgó de nuevo en la horca.

Después del incidente en la horca, empezó a viajar con un carretero. Cuando una noche llegaron a una posada, el posadero le dijo que si quería saber lo que es el miedo, debía visitar el castillo embrujado que había cerca de allí. Si podía permanecer allí durante tres noches seguidas, él podría aprender lo que es el miedo, así como ganar a la hija del rey y todos los ricos tesoros del castillo. Muchos hombres lo habían intentado, pero ninguno había tenido éxito.

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Ilustración de Albert Weisgerber.

El muchacho aceptó el reto y se presentó al rey. El rey estuvo de acuerdo y le dijo que él podía llevar consigo tres cosas no vivas al castillo. El niño pidió un fuego, un torno, y una tabla de cortar con un cuchillo.

La primera noche, ya que el niño se sentó en su habitación, dos voces de la esquina de la habitación se quejaron del frío. El muchacho, sin miedo, afirmó que los dueños de las voces no eran estúpidos para calentarse con el fuego. De repente, dos gatos negros saltaron de la esquina, y al ver al chico tranquilo, propusieron un juego de cartas. El muchacho engañó a los gatos y los atrapó con la tabla de cortar y el cuchillo. Gatos y perros negros surgieron de cada parche de oscuridad en la habitación, y el chico se enfrentóy mató a cada uno de ellos con su cuchillo. Entonces, desde la oscuridad, apareció una cama. Se tumbó sobre ella con la intención de dormir, pero esta comenzó a correr por todo el castillo. Aún sin miedo, el niño le instó a ir más rápido. La cama se volcó sobre él, pero el niño, imperturbable, simplemente se arrojó a un lado de la cama y se durmió al lado del fuego hasta la mañana siguiente.

A medida que el niño se preparó para su segunda noche en el castillo, la mitad de un hombre cayó por la chimenea. El muchacho, de nuevo sin miedo, gritó por la chimenea que era necesaria la otra mitad. La otra mitad, al oír al niño, se cayó de la chimenea y se reunió con el resto. Más hombres siguieron con cráneos humanos y piernas de hombres muertos con los que jugaron a los bolos. El muchacho divertido, da forma a los cráneos para hacerlos mejores bolas con su torno y se unió a los hombres hasta la medianoche, cuando se desvanecieron en el aire.

En su tercera y última noche en el castillo, el niño escuchó un ruido extraño. Seis hombres entraron en su habitación, llevando un ataúd. El muchacho, sin miedo, pero angustiado, cree que el cuerpo es su propio primo muerto. Cuando trató de calentar el cuerpo volvió a la vida, y, confusamente, amenazó con estrangularlo. El muchacho, enojado con su ingratitud, cerró el ataúd en la parte superior del hombre nuevo. Un anciano, atraído por el ruido, vino a ver al niño. Camino con él, presumiendo que él podría golpear un yunque directamente al suelo. El anciano lo llevó al sótano y, mientras que muestra al niño su truco, el muchacho clavó la barba al viejo yunque y lo atrapó en ella, y luego procedió a golpear al hombre con una barra de hierro. El hombre, desesperado por piedad, mostró al niño todos los tesoros del castillo.

A la mañana siguiente, el rey le dijo al chico que él podría tener a su preciosa hija. El muchacho estuvo de acuerdo, aunque molesto de que todavía no había aprendido lo que es el miedo.

Después de su boda, las quejas continuas del chico cansaron a su esposa. Entonces mandó a traer un cubo de agua corriente con gobios. Le echó el agua helada a su marido mientras dormía. Como se despertó, temblando, exclamó que ya sabía lo que era el miedo.

Fuentes[]

El cuento se basa en un cuento del estado alemán de Mecklemburgo y uno de Zwehrn en Hesse, probablemente de Dorothea Viehmann, según lo dicho por Fernando Siebert desde el área de la Schwalm. En la primera edición de Gut und Kegel- Kartenspiel a partir de 1812, la historia se limita al castillo y comienza con la oferta del rey para casar a su hija con el vencedor. El héroe no es un tonto, sino simplemente un joven audaz que, siendo muy pobre, desea probarlo. La historia completa fue únicamente distribuida en el diario Wünschelruthe Nº 4 en 1818, y un año más tarde en el Kinder und Hausmärchen, en la segunda edición de 1819.

Análisis[]

The Tale of the Youth who set out to learn what fear was from the Blue Fairy Book by Andrew Lang 1889 3

H.J. Ford .

El miedo fue un tema importante para Søren Kierkegaard, quien escribió Frygt og Bæven en 1843; que utiliza el cuento de hadas para mostrar cómo el miedo dentro de un sistema de creencias puede conducir a la libertad.

Hedwig von Beit interpreta a los gatos como los precursores del fantasma: Sugieren un juego que el fantasma juega en alguna variación también, y están atrapados como él. Los espíritus de los muertos aparecen en los animales, y los juegos de bolos en los cuentos de hadas a menudo constará de cráneos y huesos. Aparece el aspecto inframundial del inconsciente, cuando la conciencia lo trata de una manera de desaprobación, al igual que el hijo ingeno en realidad no lo hace valiente en compensación a la conducta de los otros. Ingenuamente trata como enemigos fantasmas reales, y no siente pánico, por lo que los conflictos inconscientes pueden tomar forma y pueden ser fijos en él. La mujer le muestra la parte de la vida a la que es inconsciente. En muchas variantes que tiene miedo de mirar hacia atrás, o de su parte trasera, cuando su cabeza se pone sobre él al revés, que se interpreta como una vista o visión de la muerte o el inframundo.

El escritor de Alemania Oriental Franz Fühmann opinó en 1973, que el héroe, al parecer, carecía de una dimensión humana. Peter O. Chotjewitz escribió, uno nunca le habían enseñado palabras para los sentimientos, que ahora se conecta con su supuesta estupidez. Bruno Bettelheim, en su comprensión del cuento, dice que para alcanzar la felicidad humana uno tiene que deshacerse de sus supresiones. Hasta un niño se sentiría reprimido por miedos injustificados, lo que apareció en la noche en la cama. Temores sexuales en su mayoría se detestaron. En 1999, Wilhelm Salber señala el esfuerzo cómo ansiedades que se destruyen deliberadamente al utilizar fantasmas y animales, para evitar la proximidad a la vida real, y sólo la compasión trae movimiento en ella. Egon Fabian y Astrid Thome ven el cuento como una idea de la necesidad psicológica de percibir el miedo, que de otro modo se busca externamente e internamente sigue siendo inaccesible como miedo primario.

María Tartar escribió en 2004 que, si bien el héroe de esta historia es un hijo más joven, que no encaja en el carácter habitual de un hijo así, que normalmente alcanza sus objetivos con la ayuda de los ayudantes mágicos. Lleva a cabo su tarea con su propia habilidad y valor, lo que encaja más en el molde de un carácter heroico. El acto de bajar a los cadáveres para hacerles calentar es similar a la prueba de la compasión que los héroes de muchos de cuentos de hadas, pero cuando el acto normalmente lo gana el héroe gracias a un regalo o un ayudante mágico, aquí no es más que un incidente, tal vez una parodia de la trama más típica.

El cuento es parte del colectivo de historias que no son infrecuentes en los que un porquerizo, un veterano o un príncipe errante, siempre alguien de "tierras lejanas", gana a la hija de un rey y hereda del padre las tierras, como por ejemplo, en Los tres pelos de oro del diablo. Es la historia de una línea materna de herencia en la que las hijas, y no los hijos heredan. Si a lo largo de la historia se mueve en una línea paterna la sociedad, se necesita una explicación sólida para entender la solución. Aquí el raro don, para nunca tener miedo y una mujer decidida inusualmente resuelta.

Adaptaciones[]

En su ópera de 1876, Siegfried, Richard Wagner tiene a su personaje del título, Siegfried, quien comienza sin miedo, y expresa su deseo de aprender lo que es a su padre adoptivo Mime, quien dice que el más sabio aprende rápidamente lo que es el miedo, pero a los estúpidos les resulta más difícil. Más tarde, cuando descubre a Brünnhilde durmiendo, es golpeado por el miedo. En una carta a su amigo Theodor Uhlig, Wagner narra el cuento de hadas, y señala que el joven y Siegfried son el mismo personaje.

En la novela de Hermann Hesse Der Lateinschüler, el protagonista tímido intenta contar la historia de un círculo de chicas jóvenes, que conocen la historia ya. Esta parodia le gusta jugar con el título y da a Hans un sentido anticapitalista o croquis y lo muestra como una personalidad insegura.

Rainer Kirsch esbozó una versión en película, en la que el héroe es asesinado por avivar a los cortesanos y por lo tanto aprende lo que es el miedo demasiado tarde.

En su autobiografía Beim Häuten der Zwiebel Günter Grass utiliza el término "Cómo aprendí a temer" varias veces por el título y la descripción del cuarto capítulo de su misión de guerra, que sobrevive al parecer como un héroe de cuento ingenuo.

El carácter del muchacho del webcomic No habrá paz para los malvados se basa en el protagonista de esta historia.

La historia también ha sido adaptado para la televisión.  The Storyteller contó con una adaptación del cuento en la primera temporada, el segundo episodio como "Sin miedo". 

El programa de televisión de Shelley Duvall Cuentos de las estrellas lo adaptó como "El Niño quien dejó su casa para averiguar acerca de los temblores " 

Los juegos episódicos de American McGee's Grimm en Gametap debutó con "Un niño aprende qué es el miedo", el 31 de julio de 2008. 

La canción de MC Frontalot "Shudders", de su álbum Question Bedtime, se basa en esta historia.

El título a menudo se varió por ejemplo, por la banda Wir sind Helden en su canción "Zieh dir was an: Du hast ausgezogen dich, uns das Fürchten zu lehren ...." (traducida como "Vístete, te has desnudado para enseñarte a ti mismo lo que es el miedo...". Es un sentido figurado para referirse a la exposición ante estas cosas.

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